Conoce a fondo la ciudad de Benín

Hace calor en el amplio patio. No hay sombra en la distancia. El Führer se compadece de mí, el europeo. Hace demasiado calor, entremos””, dice el hombre alto y harapiento después de explicarnos brevemente de qué se tratan las figuras del patio.

Es tranquilo, no hay gente alrededor. La plaza está bordeada por una pared de color marrón más bien bajo. A pocos metros de él, la vida está enfurecida. Los coches y los minibuses están atestados alrededor de una gran glorieta, mientras que las mujeres venden plátanos fritos y todo tipo de pequeños animales asados al borde de la carretera. Otros vendedores tratan de vender todo lo posible al hombre o a la mujer. Tarjetas telefónicas, juguetes, periódicos e incluso zapatos.

Los mejores puntos históricos

Estamos ubicados en Benin City, al sur de Nigeria. Es una ciudad típica – si no típica – de África Occidental. Con todo eso fascina al centroeuropeo en África, pero también lo que el tejido ofrece para todo tipo de prejuicios. Lo que no está inmediatamente claro de la escena callejera descrita arriba es que mi familia y yo estamos en un terreno histórico. Aquí tuvieron lugar importantes acontecimientos históricos para África Occidental.

El patio interior pertenece al Palacio Oba de Benín. Aunque no parezca muy magnífico para los ojos europeos. El hombre que nos mostró el patio es el bibliotecario del palacio, y me da más obras históricas en mi camino.

Antiguamente, el palacio albergaba durante siglos a uno de los gobernantes más poderosos del África occidental: el Oba de Benín. Y al mismo tiempo, el que hizo los primeros contactos con Europa en África Negra. El gobernante incluso tuvo un embajador en la capital portuguesa. Su gente es el Edo.

La ciudad estuvo una vez – cerca de mil años antes de nuestro tiempo – en medio de la entonces aún densa selva tropical. Sólo era accesible por caminos estrechos y por lo tanto bien protegido. Hoy en día, no hay nada más que ver de esta zona boscosa alrededor de la ciudad. No hay fecha exacta para la fundación de Benín. Los historiadores dependen únicamente de las tradiciones orales, que hablan de un tiempo alrededor del siglo XI o XII.

Como sucede a menudo con los principados o reinos europeos, la fundación de Benín es místicamente transfigurada y asociada a los dioses. Lo que sabemos por las investigaciones históricas y arqueológicas es lo siguiente: Incluso antes del Edo, la gente vivía aparentemente en esta zona de la actual Nigeria – los hallazgos de la Edad de Piedra lo demuestran.

Los antepasados de Edo parecen haber emigrado varios siglos después de Cristo. Los gobernantes legendarios son mencionados en la tradición. Los historiadores asumen que algunos de ellos -como Ere desde antes de los mil años anteriores a Cristo- realmente vivieron. Gobiernan Benín y varios centenares de aldeas, cada una con unos pocos centenares de habitantes.

Conoce a fondo Benín

Sin conocer ninguna evidencia histórica clara, la investigación asume que unos 800 años antes de nuestra época, los gobernantes de Ife intentaron militarmente tomar el poder en Benín. Esto fue un éxito. Desde entonces, los gobernantes de Benín se llaman Oba.

Antes se llamaban Osigo. Sólo se dispone de datos históricos fiables desde que Benín entró en contacto con los europeos. En Benín había holandeses, franceses, británicos y, en primer lugar, portugueses. En 1472 aparecen por primera vez en la desembocadura del Níger y llegan a la ciudad de los Obas.

Las relaciones comerciales pronto se convierten en lazos políticos. Los soldados portugueses luchan junto a Benín. En ese momento Benin se convirtió en una superpotencia regional. Conocemos el nombre de los Obas en ese momento. Se llamaba Ewuare. Se ha informado de que durante este período se habló portugués en la Corte de Benin. Es la época en que la ciudad estaba rodeada por una muralla.

En el siglo XVII, los holandeses ocuparon el lugar de los portugueses. Con los comerciantes de nuestro país vecino, los científicos también llegaron a la selva tropical. Olfert Dapper escribió el que escribió.

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