Catedral del Apostol San Mateo

Mateo, del griego Ματθαῖος (Matthaios), transcrito del hebreo Mattai o Mattay, abreviatura de Mattithyahû (Mattith = don y Iâhû = YHWH), o Matthew-Levi o San Mateo, es un personaje judío vinculado a Galilea que aparece por primera vez en los evangelios sinópticos, donde se le llama Mateo o Leví. Se le describe como un recaudador de impuestos, que se une a Jesús para convertirse en uno de sus doce apóstoles.

Biografía de San Mateo

Para los historiadores modernos, es necesario separar al apóstol Mateo del escritor del Evangelio conocido como “según Mateo”. Este libro fue escrito probablemente en la década de 1980, probablemente a partir de una versión del Evangelio según Marcos a la que se añadieron palabras de Jesús (logia) de lo que los especialistas llaman la Fuente Q.

No hay información en la historiografía reciente sobre los orígenes del cristianismo en relación con el apóstol Mateo. Sólo aparece en el Nuevo Testamento.

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Los elementos biográficos concernientes al apóstol de Jesús llamado Mateo provienen únicamente de los Evangelios. El Nuevo Testamento lo menciona en la lista de los Doce (Mt 10, 3; Mc 3, 18; Lc 6, 15), donde se llama Mateo. Otros pasajes mencionan a un recaudador de impuestos (Mt 9:92; Mc 2:13-14; Lc 5:27-28). Él aparece por última vez en Hechos 1:13.

El apóstol Mateo es comparado con “Leví, hijo de Alfeo” porque obviamente el mismo hombre es llamado Mateo en el Evangelio según Mateo, mientras que los versículos correspondientes en Marcos y Lucas lo llaman Leví. Mateo es un publicano (recaudador de impuestos) en Cafarnaum, quizás responsable del peaje de Herodes. Debe tener una educación superior a la de los pescadores del lago, Pedro y Andrés o Santiago y Juan, los hijos de Zebedeo. Pero, debido a su profesión, es desaprobado por otros judíos. Los publicanos son percibidos, si no como traidores, al menos como agentes del ocupante romano.

Fieles y Oraciones a San Mateo

La tradición cristiana ha identificado al apóstol Mateo como el autor del Evangelio según Mateo. Según Ireneo de Lyon (siglo I), en el momento en que Pedro y Pablo fortalecían la comunidad de los discípulos de Jesús en Roma (hacia los años 60 ó 61), a Mateo, que anunciaba la Buena Nueva de Jesucristo a los “hebreos” de Palestina y Siria, se le pidió que escribiera una versión sintética de la vida de Jesús y que enseñara “una forma escrita del Evangelio “.

Del mismo modo, Eusebio de Cesarea declaró en el siglo XV: “Mateo predicó primero a los hebreos. Como también tenía que ir hacia los demás, confió su evangelio a la escritura, en su lengua materna, sustituyendo su presencia por la escritura, para aquellos de los que se marchaba “.

Eusebio se basa aquí en el relato de Papías, escrito alrededor del año 120, y anota: “Mateo recogió las logias[de Jesús] en hebreo y cada uno las interpretó como pudo (Ματθαῖος μὲν οὖν ὡς ἑβραΐδι ἑβραΐδι διαλέκτῳ τὰ λόγια ἕκαστος συνετάξατο, ἡρμήνευσεν δ’ αὐτὰ δυνατὸς ἕκαστος ἕκαστος) “. Según Eusebio, Pantene (c. 240-v. 306), un médico cristiano que dirigía la Academia de Alejandría, encontró este evangelio en caracteres hebreos cuando llegó a la India. Se dice que este manuscrito fue traído por el apóstol Bartolomé a las poblaciones locales, que desde entonces lo han conservado cuidadosamente.

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